V ročníku 2015/2016 je pripravených niekoľko zaujímavých zápletiek, medzi najdôležitejšie bude patriť súboj všetkých proti Martinovi Foucardovi či uvoľnený trón kráľovnej ženského biatlonu.
 
 
SP zamieri do Severnej Ameriky, MS na legendárnom mieste
 
Druhý rok ďalšieho olympijského cyklu, ktorý vyvrcholí na OH v Pjongčangu, má klasický formát súťaží. Na pretekárov čaká deväť kôl svetového pohára a vrcholom sezóny budú Majstrovstvá sveta v Holmenkollene. V kalendárnom roku 2015 sú pripravené tri podujatia. Östersund, HochfilzenPokljuka v prvom rade otestujú pripravenosť jednotlivých biatlonistov, najbohatší program sa odohrá vo švédskom stredisku, kde uvidíme okrem klasických troch disciplín pre mužov i ženy aj zmiešané štafety.
 
Na začiatku budúceho roka nás čaká štedrý program, súťaže zavítajú do divácky atraktívnych destinácii Oberhof, Ruhpolding a Antholz-Anterselva, ktoré sa v tomto poradí a týchto termínoch jazdia už neuveriteľných 18 rokov s ojedinelými výnimkami, ak dané stredisko organizovalo MS. Potom sa pozornosť presunie do Severnej Ameriky, ktorá bude hostiť dve kolá svetového pohára. Canmore a Presque Isle budú poslednými podujatiami pred MS, budeme zvedaví, ako cesta na americký kontinent ovplyvní pretekárov, ktorí budú chcieť uspieť v Holmenkollene. Vzhľadom na diaľku a finančnú náročnosť logistiky vrámci týchto dvoch kôl môžeme možno očakávať pár prekvapení a tiež vyššiu účasť na paralelnom IBU Cupe v Osrblí. Majstrovstvá sveta sa odohrajú v "biatlonovom Wembley", čo dodá podujatiu poriadny náboj. Ročník bude ukončený v ruskom Chanty-Mansijku, kde sa definitívne rozhodne o držiteľoch jednotlivých glóbusov. Podľa zákulisných informácií to môže byť aj derniéra tohto sibírskeho strediska, ktoré vytláča novučičký a megalománsky Ťumeň. Na Soči, samozrejme, Rusi zabudli úplne.
 
Vo Svetovom pohári nás celkovo čaká 67 pretekov. 31 mužských, 31 ženských a päť spoločných. Najviac bude môcť jeden biatlonista absolvovať 34 štartov. Tradične v každom kole čakajú pretekárov rýchlostné preteky, vytrvalostné budú tri. Zmena však nastane pri stíhacích pretekoch, ktorých bude až osem, o jedni viac ako minulé roky. Pribudne aj jeden masový štart. Prvý raz v histórii ich bude v sezóne až šesť. Niekde sa to však muselo odraziť a odniesli si to klasické štafety, ktoré budú v tejto sezóne iba štyri, vlani ich bolo šesť. Zmiešané štafety 2+2 ostali tri, ale 1+1 sa budú jazdiť oproti jednej vlaňajšej dve. Všetky mixy sa budú hodnotiť v jednom spoločnom poradí.
 
 
Rozdelenie disciplín vo Svetovom pohári 2015/2016
Stredisko IN SP PU MS RL MR SR
Östersund    
Hochfilzen        
Pokljuka        
Oberhof        
Ruhpolding        
Antholz-Anterselva        
Canmore      
Presque Isle        
Oslo Holmenkollen  
Chanty-Mansijsk        
Spolu 31+31+5 3 10 8 6 4 3 2
 
 
Foucarde nechce poľaviť, proti nemu mobilizácia
 
V ostatných rokoch si udržiava pozíciu najsilnejšieho pretekára Martin Foucarde. Francúzsky reprezentant absolvoval kvalitnú letnú prípravu a je správne naladený, aby naďalej dosahoval podobné výsledky. Na začiatku minuloročnej sezóny jeho výkony narušila infekčná mononukleóza, tentoraz prebehlo všetko v poriadku a je pripravený nadviazať na predchádzajúce štyri víťazstvá v celkovom hodnotení SP. V histórii ešte nikto nedosiahol takúto víťaznú šnúru, ale stále mu chýbajú dva triumfy, aby vyrovnal absolútny rekord, ktorý drží Ole Einar Bjorndalen. Stále iba 27-ročný francúzsky borec má tak stále veľkú motiváciu, aby na tratiach naďalej dominoval.
 
Pred hegemóniou Martina Foucarda vo svetovom pohári boli štyri razy za sebou úspešní nórski pretekári. Práve nórsky tím sa môže pochváliť najkvalitnejšou zostavou, kde každý reprezentant má schopnosti, aby zaútočil na najvyššie priečky. Ale v ich prípade sa bude jednať o špeciálny ročník, pretože domáce majstrovstvá sveta v Holmenkollene sú priveľkým lákadlom, aby práve tam nasmerovali svoju najlepšiu formu.
 
Predovšetkým sa to bude týkať skúsených veteránov Emila Hegle Svendsena a Ole Einara Bjorndalena. Pre prvého menovaného to môže byť posledná sezóna v kariére a rozlúčka s pretekárskou činnosťou nemôže mať štýlovejší záver ako úspech na legendárnom nórskom štadióne. Na druhej strane Ole Einar Bjorndalen prekonal ťažkú letnú prípravu, kvôli infekcii netrénoval dva mesiace. Z toho dôvodu jeho forma na začiatku ročníka nebude dokonalá, ale svoje výkonnostné limity by mohol dosiahnuť práve na MS, po ktorom sa tiež plánuje rozlúčiť s kariérou, ktorá bola viac než legendárna.
 
 
bjorndalen 2014 pokljuka 2 jl
Ole Einar Bjorndalen v Pokljuke 2014 (© Jakub Leščinský)
 
 
Vo svetovom pohári sa konečne pokúsi získať niekdajšiu fazónu Tarjei Boe. 28-ročný borec stihol vyhrať veľký glóbus pred Fourcadovou hegemóniou v sezóne 2010/2011, odvtedy však nedokázal stopercentne využiť svoj potenciál. Príčinou bolo aj typické ochorenie mononukleóza, ktoré ho trápilo v posledných ročníkoch. Teraz je však podľa nórskej reprezentácie zdravotne úplne v poriadku, takže je pripravený výrazne sa presadiť. Jeho brat Johannes Thingnes Boe pokračuje v postupnom napredovaní a v ostatných sezónach podával stabilné výkony. Vo veku 25 rokov je budúcnosťou nórskeho biatlonu a má motiváciu rozšíriť kompletnú medailovú zbierku z MS a osem víťazstiev v SP.
 
Horúcim kandidátom na celkový triumf v SP je Anton Šipulin. Ruský reprezentant v minulom roku šliapal na päty Martinovi Fourcadovi, ale v závere ročníka nedokázal nasledovať jeho konzistenciu. Šipulin je tentoraz pripravený obetovať pre veľký glóbus čokoľvek a vybojovať najväčší úspech v kariére. Momentálne prichádza do najlepších rokov, preto je potrebné, aby začal dosahovať tie najväčšie víťazstvá, ktoré mu zatiaľ akosi utekali. V ruskom tíme zaznamenal pokrok Jevgenij Garaničev. V minulom roku sa dostal do Top 10 celkového hodnotenia v SP a v tejto sezóne bude chcieť doplniť zbierku piatich triumfov vo svetovom pohári. A dobrý výsledok v celkovom poradí chce zaznamenať aj výborný strelec Jevgenij Volkov, ktorý priemerne trafí deväť z desiatich terčov.
 
Kvalitnú zostavu nájdeme aj v nemeckej reprezentácii. Na základe minuloročných výkonov by mal byť jednotkou tímu Simon Schempp, ktorý v sezóne 2014/2015 dosiahol prelomové výsledky. Bývalý priateľ Miriam Gössnerovej vybojoval tri víťazstvá v individuálnych disciplínach a v celkovom poradí skončil na štvrtom mieste. 28-ročný pretekár absolvoval kvalitnú prípravu, po ktorej chce minimálne zopakovať predchádzajúce úspechy. V nemeckom mančafte sa budú chcieť presadiť aj veteráni Andreas BirnbacherArnd Peiffer, ktorí pri dobrom zdraví môžu stále dosahovať pekné umiestnenia. Na ich pozície sa však postupne posúvajú Erik Lesser, Benedikt Doll či Daniel  Böhm.
 
 
schempp antholz 2015 ant
Simmon Schempp v Anterselve 2015 (© biathlon-antholz.it)
 
 
Na silnú dvojicu sa môže spoľahnúť česká zostava. V uplynulej sezóne patrili Ondřej MoravecMichal Šlesingr medzi desať najlepších biatlonistov, pričom najlepšie im vyšli MS v Kontiolahti. Moravec tam vybojoval kompletnú zbierku najcennejších kovov, Šlesingr bol členom víťaznej zmiešanej štafety a štyri razy sa dostal do Top 10. Českí borci si tak užívajú biatlonovú pohodu, ktorú chcú potvrdiť aj v nasledujúcej sezóne. Medzi najlepšími biatlonistami sa udržiava Jakov Fak. Slovinský reprezentant obsadil v celkovom hodnotení tretiu priečku a vybojoval štyri triumfy v SP. Ako vynikajúci bežec sa snažil počas letnej prípravy zlepšiť streľbu, aby bol na trati ešte viac konkurencieschopný Martinovi Foucardovi. Rakúsky borec Dominik Landetinger vraj zmenil spôsob prípravy, aby sa prezentoval v rovnakom svetle ako v prelomovom roku 2009. Na vysoké priečky v SP mieri aj ukrajinský vytrvalec Sergej Semenov, ktorý cez leto pracoval na presnosti streľby.
 
 
Na ženský trón si trúfa viacero biatlonistiek
 
Medzi ženami neuvidíme jazdiť minuloročnú víťazku svetového pohára Darju Domračevovú, ktorá vynecháva sezónu kvôli už viackrát spomínanej mononukleóze. Cesta za víťazstvom v celkovom poradí SP sa tak otvára pre viacero jazdkýň, čo sľubuje vyrovnané a napínavé  súboje. Medzi hlavnými adeptkami má v tomto smere najväčšie skúsenosti Kaisa Mäkäräinenová. Fínska pretekárka vyhrala veľký glóbus v sezónach 2010/2011 a 2013/2014, v ostatnom ročníku obsadila v celkovej klasifikácii druhé miesto. Na okruhu patrí medzi biatlonistky so stabilnou formou, ktorú dokáže udržať na vysokej úrovni takmer celý rok. Cez letnú prípravu vymenila pušku a po dôkladnom zoznámení sa s novou zbraňou by si mala vylepšiť streleckú bilanciu. Inak už nebude v štartovom poli žiadna pretekárka, ktorá by vedela ako chutí pocit preberania si veľkého glóbusu.
 
 
domraceva maakarainen 2015 podium ant
Darja Domračevová a Kaisa Mäkäräinen v Anterselve 2015 (© biathlon-antholz.it)
 
 
Veľká pozornosť bude smerovať na 25-ročnú nórsku pretekárku Tiril Eckhoffovú, ktorá patrí medzi najväčšie biatlonové nádeje. V minulom ročníku prekazila jej snaženie choroba, preto vo svetovom pohári obsadila jedenáste miesto. V Östersunde však vybojovala svoj prvý triumf v SP, a keď bola zdravá, zaujala výbornými fyzickými dispozíciami. Často podceňovaná trojnásobná olympijská medailistka je pripravená rozvíriť hladinu v klube najlepších.
 
Útok na najvyššie priečky ohlásila aj Valja Semerenková z Ukrajiny. V ostatných dvoch sezónach predvádzala vyrovnané výkony, čo vlani potvrdila tretím miestom v celkovom poradí SP. Semerenková dokáže jazdiť dlhú dobu na vysokej úrovni, čo by mohol byť jej tromf v súťaži o veľký glóbus. Ukrajinská reprezentácia bude v tejto sezóne silná. Po zranení sa do hry vracia Julia Džimová, ktorá bola na OH v Soči členkou víťaznej ženskej štafety a ktorá sa cez toto znovu dostala na vysokú úroveň. Po materskej dovolenke sa v reprezentácii znovu objavila Olena Pidhrušná, ktorá pred odpočinkom vyhrala zlato v Soči v ženskej štafete a na MS v Novom meste na Moravě v roku 2013 získala všetky tri medaily. Podľa trénera národného tímu počas letnej prípravy prekvapujúco dosahovala výborné výsledky.
 
Veľká mobilizácia prišla aj v ruskom tíme, pretože v minulej sezóne biatlonistky zaostali za očakávaniami. Najlepšia ruská pretekárka Jekaterina Glazirinová sa vo svetovom pohári umiestnila len v druhej desiatke, no k žiednemu posunu nedôjde, pretože túto sezónu kvôli materskej dovolenke vynechá. Do starej formy sa naopak plánuje dostať strieborná medailistka zo šprintu v Soči Oľga Viľuchinová. O niečo lepšiu atmosféru ako Rusky si užívajú české pretekárky Gabriela Soukalová a Veronika Vítková. Prvá menovaná už niekoľko rokov patrí do svetovej špičky, Vítková sa tam definitívne dostala v minulej sezóne. Obidve majú potenciál, aby nadviazali na úspechy z minulého ročníka a zopakovali umiestnenie v Top 10 v celkovom poradí SP. Nikde nie je napísané, že nezabojujú aj o niektorý glóbus. Vlani sa v rebríčku národov vyšplhali až na druhé miesto tesne za Nemky.
 
Dorothea Wiererová síce ešte nevyhrala preteky svetového pohára, ale talianska biatlonistka disponuje kvalitou, aby výrazne vylepšila minuloročné siedme miesto v celkovom poradí. V talianskej reprezentácii jej bude robiť spoločníčku Karin Oberhoferová, ktorá má potrebnú výkonnosť na úspech v klasifikácii SP. Výrazný útok na najvyššie pozície avizuje francúzska pretekárka Marie Dorin-Habertová. Na Majstrovstvách sveta v Kontiolahti  ukázala, že po materskej dovolenke nestratila nič zo svojej výkonnosti. Dve zlaté medaily ju povzbudili, že môže zabojovať aj o celkový triumf vo Svetovom pohári.
 
 
wierer 2015 antholz 2 ant
Dorothea Wierer v Anterselve 2015 (© biathlon-antholz.it)
 
 
Zvedaví budeme na Miriam Gössnerovú, ktorá mala byť nástupkyňou svojej veľkej kamarátky Magdaleny Neunerovej, no jej kariéra sa zabrzdila v roku 2013 po ťažkom páde na horskom bicykli. Táto vynikajúca bežkyňa (strieborná medailistka z Vancouveru v behu na lyžiach) sa v minulej sezóne len postupne dostávala do súťažného rytmu a aj napriek veľkej konkurencii v nemeckom tíme jej stále veria, že v prichádzajúcej sezóne je pripravená podať maximálny výkon. Bude však musieť zlepšiť streľbu, ktorá bola vlani iba na hranici 62 percent. Nastupujúcimi hviezdami v nemeckom celku sú Laura Dahlmeierová, ktorá v minulom ročníku kvôli zraneniu vynechala niekoľko úvodných pretekov SP, ale plná síl zažiarila na Majstrovstvách sveta, a 21-ročná Franziska Preussová, ktorú podľa odborníkov čaká parádna kariéra.
 
 
Slováci si pochvaľujú prípravu a budú sa z nej snažiť vyťažiť maximum
 
V slovenských družstvách pred sezónou nedošlo k žiadnym veľkým zmenám. Mužskú aj ženskú reprezentáciu tvorí tých istých šesť biatlonistov/tiek ako vlani, ak nerátame pauzujúcu Anastáziu Kuzminovú.
 
Mužov druhý rok povedie dlhoročný úspešný tréner ženskej reprezentácie, Pavla Hurajta i Nasti Kuzminovej Juraj Sanitra. Kostru tímu tvoria Miroslav Matiaško, Matej Kazár, Martin Otčenáš a Tomáš Hasilla. Tréneri dúfajú, že sa tím vytiahne z nelichotivej 16. pozície v Nations Cupe. Všetci sme zvedaví na výkony Mateja Kazára, ktorému sa štyri dni pred sezónou, tj. včera, narodil syn Krištof, k čomu mu srdečne blahoželáme! Takéto životné udalosti vedia pretekára motivovať, ale aj vyviesť z koncentrácie. Veľa sa čaká od Martina Otčenáša, ktorý sa vlani bežecky zlepšil a zaujal aj na prípravných pretekoch v nórskom Sjusjöene, kde v šprinte obsadil siedme miesto napriek štyrom minelám vo svetovej konkurencii.
 
Príležitosť ale určite dostanú aj mladí Michalovia Šíma a Kubaliak, ktorí sezónu odštartujú v IBU Cupe, ale budú pripravení kolegov občas vymeniť, podľa výkonnosti. V prípade ukončenia kariéry najstarších členov družstva Matiaška a Kazára sa už v tomto medzisezónnom období s tímom pripravovala dvojica juniorov Ondrej Kosztolanyi a Šimon Bartko, ktorej možno bude patriť budúcnosť nášho mužského biatlonu. Nanešťastie, Bartko, ktorý má za sebou piate miesto zo svetového šampionátu kadetov, si na konci septembra pri páde z bicykla zlomil kľúčnu kosť a minimálne celý december vynechá. To je zároveň jediný zdravotný problém, všetci ostatní sú zdraví a na sezónu sa veľmi tešia.
 
 
kazar 2015 trening norsko jl
Matej Kazár na tréningu pred sezónou 2015/16 (© Jakub Leščinský)
 
 
U žien nastala zmena na trénerskom poste. Za kormidlo sa dostala členka legendárnej Naganskej štafety Anna Murínová, ktorá má za sebou osem výsledkov v Top 10 Svetového pohára. Táto zmena sa však nedá nazvať veľkou či prelomovou, pretože Murínová roky spolupracuje so všetkými mladými členkami tímu a dobre ich pozná. Jasnou líderkou bude Janka Gereková, ktorá vlani zažila životnú sezónu 19. miestom v celkovom hodnotení Svetového pohára a dostala sa veľmi blízko pódia, ktoré bude jej cieľom v tejto sezóne. Za ňou nasleduje vlani vyrovnaná dvojica Terézia Poliaková - Paulína Fialková, pretekárky, ktoré ukázali veľký talent, ale musia popracovať na vyrovnanosti výkonov. Na hrane Svetového pohára a IBU Cupov bude zrejme balansovať Martina Chrapánová s najmladšou členkou družstva - 21-ročnou Ivonou Fialkovou. Istiť ich bude Natália Prekopová, ktorá síce bežecky nestačí na Svetový pohár, ale je schopná podávať vyrovnané výkony v európskych pohároch.
 
Spoločným cieľom oboch výberov bude Európsky šampionát v ruskom Ťumeni na konci februára, kde chcú muži i ženy minimálne dosiahnuť jeden-dva výsledky v Top 10, pri dobrej konštelácii zabojovať o medaily. Nie je však teraz zrejmé, presne aké výbery za Ural pocestujú, pretože sa bude hľadieť na viacero faktorov, bude však silný. Tréningový kemp si v tomto stredisku pred sezónou rozložili naše ženy bez Gerekovej, ktorá sa pripravovala s mužmi. S prípravou boli spokojné, ale prekážala im až príliš veľká zima a dúfajú, že taká nebude počas ME. Predsa len, hlboké mrazy znamenajú skrehnuté prsty a spolu s nevyrovnanosťou streľby našich mladých biatlonistiek to neveští nič dobré.
 
Veľkým otáznikom pre našich biatlonistov sú februárové Svetové poháre v kanadskom Canmore a americkom Presque Isle, ktoré si vyžiadajú obrovské množstvo finančných prostriedkov a zatiaľ nie je jasné, koľko Slovákov tam vycestuje. Prihliadať sa bude na formu, dostupné financie a v neposlednom rade na rebríček národov, kde by sme kvôli  tejto absencii pri horšom scenári mohli prísť o miestenky na SP či MS. Vlani skončili muži na 16. mieste, čo znamená, že na MS v Holmenkollene v individuálnych disciplínach nasadíme iba troch pretekárov! Ženám naopak vlani chýbala jedna pozícia k posunu do Top 10 a možnosti nasadiť päť pretekárok v každom svetovom pohári.
 
Bližšie sa o ambíciách Slovákov vrátane ich vyjadrení dočítate v preview 1. kola SP, ktoré budeme publikovať v piatok. V utorok príde na rad väčší predsezónny rozhovor s Jurajom Sanitrom a vo štvrtok s Annou Murínovou.